iPhone 14 se comunica por satélites, mas a Starlink promete uma solução melhor

iPhone 14 se comunica por satélites, mas a Starlink promete uma solução melhor

A Apple anunciou a linha iPhone 14 com compatibilidade de comunicação via satélite. Alguns esperavam um serviço completo de comunicação, mas a novidade restringe o envio de mensagens pré-determinadas em emergências. A Starlink, do empresário Elon Musk, promete uma solução mais elegante que permite outros usos em smartphones além de pedidos de socorro.

Apple detalha como iPhone 14 usa satélites para SOS de emergênciaO que é Starlink? Entenda como funciona a internet de Elon MuskStarlink (imagem: Vitor Pádua/Tecnoblog)

Apple usa satélites da Globalstar para conectar iPhones

O novo serviço do iPhone 14 utiliza infraestrutura da Globalstar, uma empresa de longa data no mercado de satélite. Ela tem operações inclusive no Brasil — com planos nada baratos — e cobertura que alcança locais onde nenhuma operadora terrestre atua.

Os celulares e demais aparelhos da Globalstar são enormes, mas a Apple conseguiu a proeza de colocar a tecnologia — ou parte dela — no iPhone 14. O smartphone é compatível as bandas S (2,5 GHz) e L (1,6 GHz) para se conectar aos satélites da companhia.

Para a Globalstar, parece ser um bom negócio: a conectividade via satélite finalmente chega a smartphones comuns, e isso pode fortalecer o caixa da empresa que já esteve a beira da falência. Ao Fierce Wireless, o analista Tim Farrar estima que a companhia pode triplicar a receita e tornar o negócio mais sustentável.

Os “problemas” do serviço da Globalstar

É legal ter cobertura celular em locais onde as redes móveis terrestres não chega. O grande problema é que o serviço da Apple será bem restrito: o iPhone 14 só utilizará os satélites para compartilhar a localização no Find My e enviar mensagens de emergência pré-determinadas.

Emergency Satelite no iPhone 14 (Imagem: Reprodução / Apple)

Ao contrário de outros dispositivos da Globalstar, não será possível ligar ou enviar mensagens personalizadas pelo serviço fornecido em parceria com a Apple. Essa limitação ocorre porque a comunicação satelital é cara e possui largura de banda limitada.

Durante a apresentação, a Apple informou que as mensagens pré-determinadas são compactadas ao máximo para agilizar o envio. Em céu claro, o alerta de SOS leva 15 segundos para ser enviado; caso existam nuvens, a entrega pode demorar alguns minutos.

O serviço próprio da Globalstar até permite o envio de texto personalizado, mas custa caro: o plano básico do Spot X custa R$ 109,90 mensais e inclui 20 mensagens por mês; cada mensagem adicional custa R$ 1.

Comunicador Globalstar Spot X (Imagem: Reprodução)

A solução da Starlink parece mais elegante

A Starlink anunciou sua solução de cobertura móvel alguns dias antes do lançamento do iPhone 14. Se tudo funcionar como prometido, o serviço da companhia de Elon Musk será mais interessante.

Uma parceria foi firmada com a operadora móvel americana T-Mobile. Ela cedeu o uso de parte do espectro de celular para a Starlink, e smartphones comuns poderão se conectar aos satélites de baixa órbita nos locais onde não existe uma rede terrestre.

T-Mobile e SpaceX anunciam parceria (Imagem: Divulgação)

A parceria entre Starlink e T-Mobile pode resolver o problema da falta de cobertura em locais remotos de forma melhor que a solução da Apple: o serviço será compatível com SMS e aplicativos de mensagem, o que poderia habilitar o uso do WhatsApp ou iMessage, por exemplo. As companhias também planejam liberar chamadas de voz e internet móvel num futuro.

Outra vantagem é que a T-Mobile não cobrará mais caro pelo uso extra da cobertura via satélite: basta ser cliente da operadora para conseguir o acesso. O serviço da Apple será gratuito apenas durante os primeiros dois anos, e os preços após o período não foram divulgados.

O problema é que a solução da Starlink ainda deve demorar um pouco para acontecer. Uma versão beta da conectividade com a T-Mobile deve ser iniciada somente no final de 2023, enquanto o SOS de emergência do iPhone 14 estará disponível a partir de novembro de 2022 nos Estados Unidos e Canadá.

Com informações: T-Mobile

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